National Seashore

Cape Cod National Seashore

Il Cape Cod National Seahore Park è un’area protetta che abbraccia 18.000 ettari di costa e dune, inclusi 65 km di spiagge di sabbia, una dozzina di laghetti d’acqua limpida e profonda, ed oltre undici percorsi naturalistici, affacciandosi sulla costa est e sull’Oceano Atlantico della penisola a sud del Massachusetts, a solo un’ottantina di chilometri da Boston.

Creato il 7 Agosto 1961 dal Presidente  John F. Kennedy, il Cape Cod National Seashore si estende per circa 60 km. di costa, includendo le cittadine di Provincetown, Truro, Wellfleet, Eastham, Orleans e Chatham: tutte di indubitabile fascino e bellezza architettonica. Siti storici di notevole importanza si trovano all’interno del Parco Nazionale: la  Marconi Station, luogo della prima trasmissione radiofonica transatlantica di Gugliemo Marconi, e la North Truro Air Force Station.

I Nativi Americani iniziarono ad usare questa terra almeno 9.000 anni fa. Nel 1620 un gruppo di Padri Pellegrini, separatisti religiosi inglesi, esplorarono la zona per insediarvi la colonia. Cape Cod aveva molti benefici da offrire, ma dopo mesi di ricerca decisero di stabilirsi a Plymouth. Nel 1902 Gugliemo Marconi costruì une delle due stazioni nord americane wireless a South Wellfleet. Il 18 Gennaio 1903 si svolse la prima comunicazione in codice Morse tra l’Europa e l’Atlantico tramite le stazione di Cape Cod. Al Cape nacque il primo programma nel mondo per il salvataggio ed il soccorso in mare, che diventò U. S. Life Saving Service nel 1872, un servizio popolare quanto la U. S. Cavalry grazie ai suoi valorosi lifesavers. Il parco include spiagge, falesie di sabbia che formano dune, avvallamenti di sabbia, fosse delle maree e pianori, marcite salmastre e terreni soffici erbosi. Nell’entroterra si trovano laghetti, piscine d’acqua fresca naturali, campi di mirtillo rosso. La vegetazione offre pini e cespugli di querce e piante erbacee da sabbia. Comuni sono le bacche e le prugne di spiaggia, bayberry e beach plum. Venticinque sono le specie faunistiche protette.

Due i visitor center, Salt Pond ad Eastham (aperto tutto l’anno) e Provinceland Land a Provincetown (stagionale da maggio ad ottobre).Al Salt Pond Visitor Center di Eastham – aperto tutto l’anno- disponibile anche una sala cinematografica che proietta una serie di filmati storici e naturalistici, splendidi documentari che mettono in risalto differenti temi legati alla storia del Parco e dell’ecosistema della penisola che conta solo 18.000 anni di era glaciale. E’ prerogativa del center predisporre un calendario anche con interventi di storici e scrittori, tour dei fari – leggendarie vedette della costa del Massachusetts – , esplorazione delle dune di sabbia e dell’habitat che le caratterizza,  passeggiate sulle lunghe spiagge di sabbia , visita a case storiche e dello stile di vita di famiglie dei Cape Codders, nonché la scoperta di curiosità del mondo mammifero marino: foche e balene, parte integrante del patrimonio faunistico del Cape.

Il Cape Cod National Seashore è un’area protetta ove sono preservati il litorale, gli ambienti naturali ed alcune strutture di importanza storica della penisola. Tra queste i fari storici.

Sei le spiagge balneabili che con i sentieri sono accessibili tutto l’anno. Lunghe spiagge di sabbia, lagune, marcite, laghetti, campi di mirtillo rosso selvatico e sentieri per camminate o pedalate si prestano alla scoperta in qualsiasi periodo dell’anno.  Anfibi, rettili, uccelli, volpi, lepri, cerbiatti fanno di questa ecosistema la propria dimora naturale; un habitat preservato per la migrazione e nidificazione di molte specie dell’avifauna, tra queste il corriere canoro. La visita al National Seashore Park è un intreccio di storie di mare, capitani di vascelli, poeti, scrittori ed artisti, e inventori. I fari e le spiagge sono gli interpreti di queste storie di grande umanità e ci accompagnano in un percorso di scoperta all’aria aperta. Inforchiamo la bici, oppure camminiamo per trascorrere primavera ed autunno nel parco, i mesi più belli e meno frequentati dal turismo.

In località Eastham la spiaggia Nauset Light Beach e il sentiero per i tre fari Three Sisters sono immersi in una foresta di  pini. Il faro Nauset Light – uno tra i più fotografati nel parco nazionale – è aperto da primavera ad autunno con accesso alla lanterna alta 15 metri. Agli inizi del 1900 la Nauset Light Station con il suo faro e la casa del guardiano, corse il pericolo di essere portata via dalle onde dell’Atlantico. Nel 1996 le tre strutture furono spostate su ruote dalla scogliera all’attuale posizione.Anche le Tre sorelle di Nauset – un trio di fari storici così chiamati poiché visti dal mare a distanza apparivano come tre donne vestite di bianco con una cuffia nera in testa – all’origine avevano torri di mattoni che caddero in mare a causa dell’erosione nel 1890, poi sostituite con torri di legno su fondamenta di mattoni nel 1892.

Sulla Coast Guard Beach di Eastham, la Great Beach del filosofo Henry David Thoreau, si può ammirare al meglio il fenomeno erosivo costiero. Qui l’habitat accoglie una miriade di uccelli migratori che vi sostano nel lungo viaggio atlantico, scegliendola per l’inverno e la cova. Per molte specie la sosta di molte settimane è il riposo e il rifocillamento per caricare energia prima del volo verso sud. Si stimano circa 20.000 sterne sulle spiagge del litorale  per un birdwatching eccelso tra la spiaggia e la vicina laguna di Nauset Marsh.  La migliore stagione è l’autunno. A pochi chilometri a sud, si trovava il cottage dello scrittore  Henry Beston. Vi raccoglieva materiali ed ispirazione per il suo libro  The Outermost House, pubblicato nel 1928. Il libro descrive bene la vita sulle spiagge durante le quattro stagioni. Ma il mare si portò via questo cottage durante una tempesta invernale nel 1978. Fu proprio qui che approdò il 9 Novembre 1620 il veliero Mayflower partito dalla Plymouth inglese 65 giorni prima. Il Nuovo Mondo dei Padri Pellegrini fu la Coast Guard Beach. Un cambio di vento miracoloso consentì al capitano Jones di dirigere il vascello fuori dai banchi e veleggiare verso nord alla volta del porto di Provincetown Harbor, ove ancorò l’11 Novembre 1620.

La Marconi Beach si trova a meno di 10 km a nord del Salt Pond Visitor Center, a Wellfleet. Una piattaforma panoramica alla Marconi Station offre una veduta eccelsa dell’ Outer Cape, con l’oceano e la baia. Il sentiero Atlantic White Cedar Swamp Trail di circa 2 km scende gradualmente nell’ambiente lagunare che ospita  cipressi bianchi dell’Atlantico ed aceri rossi. Da questo luogo nel 1903, Guglielmo Marconi portò a compimento con successo  la prima trasmissione transatlantica senza cavi tra gli Stati Uniti e l’Inghilterra. Marconi scelse questo posto poiché privo di barriere e su un ripiano elevato sopra l’oceano.  Nelle giornate limpide si vede la  Cape Cod Bay, e se si è abbastanza fortunati anche lo sbuffo di una balena in mare, oltre al Golfo del Maine e lo Stellwagen Bank National Marine Sanctuary con le sue risorse sottomarine diversificate; poi le foreste e le dune di  Province Lands tra le prime terre pubbliche della nazione.

Verso l’estrema sinistra lungo la costa si vede il faro di Race Point Light. Qui si prova un senso di solitudine e silenzio: la scarpata e l’oceano offrono uno scenario naturale ininterrotto in ogni direzione. Il faro dal 1816 – inserito nel National Register of Historic Places – ha servito naviganti e marinai nell’evitare correnti pericolose e le onde sulla punta di Cape Cod.  Gestito dall’American Lighthouse Foundation offre alloggio, ma per accedervi si deve camminare sulla splendida costa di sabbia per 45 minuti.

La Race Point Beach si trova vicino al Province Lands Visitor Center. Alla destra del faro si erge la Race Point Coast Guard Station del 1931 e l’edificio di legno marrone del 1898 Old Harbor Life-Saving Station.  Questi antichi edifici marittimi ci riportano al passato, quando gli oceani erano vie d’acqua e i naufragi erano costanti. Ai marinai appariva azzardo o paradiso poiché tutte le navi tra Boston e New York dovevano passare nella sua baia protetta oppure incagliarsi tra le sue insidiose barriere di sabbia. Oltre 3000 naufragi in 300 anni di storia. I suoi banchi di sabbia nascosti a centinaia di metri dalla riva, hanno da sempre rappresentato il più grave pericolo. I nativi indiani e le generazioni successive dei  Cape Codders hanno sempre prestato aiuto ai naviganti. E’ nel 1785 che la Massachusetts Humane Society varò il primo servizio di salvataggio in mare esistente al mondo. Nel 1870 esistevano già nove stazioni di servizio di salvataggio organizzato. Un drammatico salvataggio storico del 1952  è stato narrato nel film L’Ultima Tempesta (The Finest Hours, 2016).

Nascosti tra le dune alla destra dell’  Old Harbor si trovano una ventina di capanni – i dune shacks – di Peaked Hill Bars. Queste costruzioni rustiche di legno sono le residenze estive e luoghi di contemplazione di  artisti e scrittori . La loro storia è associata allo sviluppo dell’arte e della letteratura in America. Strutture primitive prive di luce ed acqua  stanno in una relazione intima con l’ambiente delle dune di sabbia: rifugi unici. Sullo sfondo, tra i pini nei rilievi delle dune, sorgono cespugli di mirtillo rosso selvatico che nel passato venivano raccolti dagli indiani nativi. Una rara opportunità è ammirare questo ambiente a bordo delle escursioni 4×4 di Art’s Dune Tour, che opera dal 1946.

Il monumento di granito che si erge su Provincetown è il Pilgrim Monument. Completato nel 1910, è un tributo ai Padri Pellegrini che giunsero dall’Europa a bordo del Mayflower facendo la prima tappa a Provincetown prima di attraversare la baia e creare la Plimoth Colony nell’attuale Plymouth. Cape Cod è testimone della saga umana. Sulla bella spiaggia di  Head of the Meadow Beach si sono incagliate così tante navi sui banchi di sabbia tra  Chatham e Provincetown tanto che questa sessantina di chilometri marini sono stati battezzati “ocean graveyard” (cimitero dell’oceano). A North Truro si può ancora vedere con la bassa marea il relitto della nave Frances,  affondata in una burrasca nel dicembre del 1872.

Il faro più antico di  Cape Cod è l’Highland Light a Truro, in fase di restauro con apertura prevista nel 2021. La sua zona rimane aperta alle visite ed offre meravigliose vedute sull’Atlantico così come la casa del guardiano con la sua esposizione. I tour sono accessibili dalla primavera all’autunno. Anche questo faro fu spostato dalla scogliera nel 1996, ma il National Park Service nel proteggerlo si é assicurato che la sua vista ricordasse il famoso dipinto. E’ il faro che si trovava più prossimo alla casa di Hopper a South Truro. Sempre non lontano dalla casa dell’artista si trova il faro di Long Point Light Station; piccolo antico faro sull’estremità settentrionale della Long Point a Provincetown. Visitarlo é essere trasportati nel Massachusetts del 17° e 18° secolo!  Per i marinai segna il punto sud-occidentale dell’entrata al Provincetown Harbor. La Guardia Costiera Americana lo chiama  “White Square Tower”; emette una luce verde ogni 4 secondi, visibile a 8 miglia nautiche; se la visibilità è scarsa suona il clacson delle nebbia ogni 2 secondi attendendo la risposta del vicino faro di  Wood End Light che accese la sua luce nel 1872. Dalla sua posizione si domina il porto di Provincetown e gli scenografici dintorni. Insieme al Race Point Light questi fari sono raggiungibili solo con camminate a piedi sulla spiaggia.

Si paga una Fee di ingresso per accedere alle spiagge del Cape Cod National Seashore nei mesi da Giugno a Settembre e durante tutti i weekend (da fine maggio a fine Settembre) , le tariffe si trovano al seguente LINK