Prodotti Tipici

Cranberry

Il cranberry – mirtillo rosso americano –  è la coltivazione tipica del Massachusetts, Stato  produttore n.° 1 per tutti gli Stati Uniti d’America. I campi si trovano principalmente nella zona a sud di Boston ossia nella Contea di Plymouth, a Cape Cod e sulle Isole – Martha’s Vineyard e Nantucket.
Da questa bacca si ricavano succhi di frutta, marmellate, gelatine, nonché vino, recente fenomeno produttivo. Certamente il periodo della raccolta è anche tempo di feste e sagre: oltre un milione di turisti vengono attratti ogni anno per ammirare lo spettacolo dei campi allagati e consentire la raccolta della bacca di origine pre-coloniale. Molteplici le opportunità per visitare piccoli villaggi, entrare nell’atmosfera e nello spirito di questa gloriosa stagione – l’Estate Indiana – e curiosare tra botteghe d’antiquari e di deliziosi prodotti artigianali tipici del New England.

Iniziamo il nostro viaggio del mondo del mirtillo rosso Americano con una tappa al Cranberry World Visitors’ Center di Plymouth sul lungomare, per scoprire la storia di questa prestigioso frutto che i Nativi usavano anche come scopi medicinali.  Il museo con entrata gratuita è sponsorizzato da Ocean Spray Cranberries, il maggior produttore di mirtillo rosso. Oltre 300.000 visitatori giungono ogni anno al museo ove si possono anche effettuare assaggi di vari prodotti. La Plymouth Bay Winery  è invece a Village Landing Marketplace: sei sono i vini che qui vengono prodotti e venduti. Il più noto è il Cranberry Blush, una combinazione tra mirtillo rosso al 10% ed uva bianca.  Gli amanti della natura e dei paesaggi non possono mancare l’annuale appuntamento per la raccolta della bacca vermiglia, il Cranberry Harvest Festival  : qui l’ospite/visitatore può veramente apprendere tutto sul mirtillo rosso, fare assaggi, parlare con i produttori, intrattenersi con artigiani di manufatti originali a base di mirtilli (dalle candele profumate al sapone, dal tè e infusi vari fino alla cristalleria denominata Cranberry Glass, proprio per la colorazione vermiglia!). Musica e balli accompagnano questo appuntamento tradizionale durante tre giorni di sagre che si svolgono in due luoghi: nei campi di Edaville a South Carter e presso il Cranberry World Visitors’ Center; la partecipazione al festival è gratuita. Per il vetro “cranberry glass” si consiglia la visita al Sandwich Glass Museum a Cape Cod nell’omonimo villaggio di Sandwich, dove una collezione permanente di pezzi storici è visibile giornalmente da Aprile ad Ottobre.
Sull’Isola di Nantucket, il Cranberry Harvest Festival si svolge ad Ottobre; i campi sono visitabili ed anche qui si può assistere all’annuale raccolta. La Northland Cranberies Inc. affitta i campi alla Nantucket Conservation Foundation, proprietari delle aree coltivate e naturali. I visitatori dell’isola di Nantucket possono approfittare delle manifestazioni organizzate in occasione di quest’avvenimento. Nantucket Chef’s Food Festival, Cranberry Harvest Marketplace e Cranberry Harvest Cookery Contest sono tre gare culinarie grazie alle quali le ricette vincenti vengono collezionate nel manualetto Cranberry Harvest Cookbook. L’isola è un vero e proprio paradiso naturale, a sole 30 miglia dalla costa del Massachusetts e si raggiunge in traghetto, in aereo oppure in barca privata. I visitatori vengono invitati a lasciare le automobili sulla terraferma, poiché ogni attrazione si raggiunge comodamente a piedi e gli isolani intendono preservare questo piccolo gioiello di pace e natura incontaminata.