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Clam Chowder

La zuppa di vongole: New England Clam Chowder

In una pentola grande far cuocere l’acqua, fino all’ebollizione. Aggiungere le vongole, coprire e far cuocere per 5 minuti. Scoprire la pentola e girare con cucchiaio di legno. Ricoprire nuovamente la pentola e lasciar cuocere per 5/10 minuti fino all’apertura della conchiglia. Dipende dalla dimensione del mollusco: nel New England si usa spesso il Quahog, tipo di ostrica atlantica nel nordest americano, mollusco bivalve.

Porre le vongole in una grande contenitore e far passare il brodo della cottura attraverso un colino con una garza, almeno due volte, fino a quando i molluschi sono puliti dalla sabbia. Si dovrebbero ottenere almeno 8 tazze di brodo. Altrimenti aggiungere acqua per arrivare ad otto tazze. Quando le vongole si sono raffreddate eliminare i gusci e tagliuzzarle a pezzetti: meglio le vongole grandi per questa ricetta. (Se utilizzate molluschi originali americani, tipo i Quahog, tagliateli a pezzi, altrimenti usateli così come sono).
Separare le vongole dal sugo in due contenitori separati. Cuocere della pancetta in un’ampia padella a cottura media, fino alla doratura e all’assorbimento del grasso, burro. Eliminare il burro residuo, ad eccezione di due cucchiai. Aggiungere nuovo burro (4 cucchiai) un battuto di porri, cipolle, sedano e far cuocere per circa 5 minuti. Aggiungere aglio, timo e foglie di alloro fino a quando le spezie sono ben miscelate, circa 3 minuti, facendo attenzione di non bruciarle. Aggiungere patate tagliate piccole a cubetti, ed il brodetto delle vongole e portare ad ebollizione. Abbassare la fiamma, coprire col coperchio e fa cuocere a fuoco lento fino a che il brodetto diventi più denso e le patate siano ben morbide, per circa 30 minuti. (Per un brodetto più denso, schiacciare alcune delle patate in pentola, con un cucchiaio di legno). Togliere dal fuoco, aggiungere le vongole ed il latte caldo (mai far arrivare il latte ad ebollizione!), aggiungere pepe e sale.
Lasciare riposare la zuppa per circa 1 ora, coperta, per ottenere una buona marinatura. Porre la pentola a fuoco basso e riscaldare lentamente, senza far bollire! Servire ben calda, magari decorando la ciotola con un po’ di prezzemolo ed erba cipollina. La tradizione richiederebbe anche l’aggiunta di piccoli crackers non salati. Alcuni ristoratori del Massachusetts servono la clam chowder in una forma di pagnotta. Squisita!